猫とネコとふたつの本棚動物の本世界の野生動物の本>加藤由子「ゾウの鼻はなぜ長い」 
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「 ゾウの鼻はなぜ長い 」
動物の不思議31
加藤由子(かとう よしこ)

講談社 ブルーバックス
1996年発行 NDC:480
ISBN : 4062571404

 

 

【推薦:管理人】

本を開いて驚いた。
「鳥のひざは、なぜ人間とは逆に曲がるのか?」

ええっ?人間と逆に曲がる膝を持つ鳥なんていたっけ?そんなバカな!と、すごく驚いたのである。

なんてことはない、フラミンゴなどの、

「・・・ひざのように見える関節が、実はひざではない(中略)動物の足の関節の曲がり方は共通なのだから、同じ曲がり方をする関節を、私たちの足で探してみればよい。答えは、かかとだ。鳥というのは、かかとから下がベラボウに間延びした足をしているのである。」(p.40〜)

という話だった。

知らない人にはかかとが膝に見えたりするものかと、まるで斬新な発明を見たときのように感心してしまったのである。

笑い話はまだある。

「動物園でガイドツアーをやっていた頃、メスライオンの前で、冗談のつもりで『さあ、この動物はなんでしょう?』といったら、それまで元気だった客達が首をかしげて考えはじめ、思わずズッコケてしまったことがある。しばしの沈黙のあと、一人が恐る恐る『シマ模様のないトラ・・・ですか?』と言ったときには、その予想だにしない展開に、今度は心底のけぞった。ライオンとくれば“たてがみ”という認識なのだとはじめて知った。」(p.166)

そりゃ加藤由子氏でなくても、拙サイトの常連さんなら誰でものけぞるだろう。メスライオンをクーガーと間違えるなら分かるが、トラ模様のないトラとは。

しかし、そんなものなのかもしれない。動物に興味のない人たちにとっては。
それどころか、よく考えれば、私とて、とても他人のことを言えた柄ではないことを思い出した。この田舎に引っ越して自分で畑を作るまで、収穫せずに放っておけば、青いピーマンは真っ赤になり、細いキュウリは枕のようにでかくなるなんて知らなかった。子どものときから動物は好きだったけど、植物には興味が無かった。そういう意味では、ライオン=たてがみ、と信じている人たちと全然かわりはなかった。

この本は、これくらい、動物学初心者向けの本である。なので、動物に詳しい人が読むには飽き足らないかもしれない。しかし、この程度の知識は、人の親であれば、ぜひ持っていてほしいと思う。動物園にわが子を連れて行ったとき、恥をかかないためにも。

(2009.4.20.)
★猫度0:おすすめ度3

 

【目次】
まえがき

[1] 体つきがいろいろなのは暮らし方がいろいろの証拠
1.ゾウの鼻はなぜ長いのか?/2.シカの角は、一生のび続けるのか?/3.ウシの角も生えかわるのか? 他

[2] 進化の選択は究極の物理学
12.動物の歯も抜けかわるのか?/13.イヌやネコは、なぜあんなに早食いなのか?/14.アシカとアザラシ、どこが違う? 他

[3] 先祖から受け継いだ習性が子孫たちに引き継ぐ命
21.サルの顔はなぜ赤い?/22.動物は汗をかかないのか?/23.動物は、どのくらい眠るのか? 他

あとがき

*****著者プロフィール(本著より)*****
加藤由子(加藤よしこ)
1949年4月26日生まれ。日本女子大卒。専門は動物行動学。上野動物園動物解説員を経て、現在、著述業。大のネコ好きで、飼われる動物とヒトの関係についての研究を行っている。ヒトと動物の関係学会理事。著書に『雨の日のネコはとことん眠い』(PHP研究所)、『あなたの猫の偏差値は?』(ワニブックス)ほか多数。
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